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恐龙的故事全集在线收听(恐龙化石的故事)

有谁会不喜欢恐龙呢?这些史前生物激发了

恐龙的故事全集在线收听(恐龙化石的故事)

有谁会不喜欢恐龙呢?这些史前生物激发了每个人的想象力。去年是恐龙研究的丰收年,从发现新物种到发现新的恐龙脚印,再到在恐龙粪便中发现的昆虫。让我们一起来回顾一下!

1. 澳大利亚最大的恐龙

“南方泰坦库佩伦斯”的发掘现场

也许我们今年最受欢迎的恐龙故事,是来自澳大利亚昆士兰州西南部的大型食草恐龙被载入史册。

古生物学家正式命名并描述了这种澳大利亚最大的恐龙——南方泰坦库佩伦斯(southern titan)。

这只巨大的蜥脚类恐龙有一个篮球场那么长(25-30米),臀部高达6.5米。这使它跻身全球最大的15种恐龙之列,也是澳大利亚迄今为止发现的最大的恐龙。

2. 到底有多少霸王龙在地球上生活过?——数十亿

2021年有很多关于标志性食肉动物——霸王龙的研究。有一篇论文做了一些推测性,但基于科学的计算,计算出有多少霸王龙曾在这个星球上游荡过。

这项发表在《科学》杂志上的新研究估计,在恐龙时期的任何一个时间段,都有大约2万只成年霸王龙生活在地球上,并且这种物种持续了大约12.7万代——这意味着至少有25亿只霸王龙曾在地球上生活过。

但是研究人员强调这仅仅是一个估计。计算长期灭绝物种的种群数量并非易事,而且充满了不确定性。

3. 北极恐龙的“育儿室”被发现

北极暴龙纳努克龙和它的幼龙

北极的生活是艰难的:狂风、严寒和数月的黑暗。很长一段时间以来,古生物学家一直认为恐龙不可能生活在如此寒冷的极端环境中,直到20世纪50年代研究人员在极地地区发现了第一批化石。

现在,多亏了研究人员在阿拉斯加10年的艰苦研究,来自阿拉斯加大学和佛罗里达州立大学的科学家们发现了一批恐龙幼骨和牙齿,证明了恐龙完全可以在寒冷的北方生活和繁衍。那里全年的平均气温大概为6摄氏度。

4. 恐龙不断地在迁徙

蜥脚类恐龙在2.14亿年前到达格陵兰岛

很显然,二氧化碳水平的下降可能会导致气候发生重大变化,从而使恐龙能够在以前不适宜居住的地区活动,比如格陵兰岛。一篇新的论文精确指出了一大批恐龙到达格陵兰岛的日期,这表明气候变化可能决定了恐龙的迁移模式。

此前人们知道,蜥脚类恐龙——食草恐龙的一个分支,后来进化成雷龙和腕龙等——首次出现在今天的南美洲,然后在2.25亿至2.05亿年前向北迁移。这项发表在《美国国家科学院院刊》上的研究,将恐龙迁徙的估计范围缩小到2.14亿年前。

研究人员分析了整个美洲和欧洲化石遗址的古代岩层的磁性模式,这让他们能够确定恐龙首次出现在格陵兰岛的时间。

5. 世界上最小的剑龙脚印

2021年,一个由国际古生物学家组成的小组在中国新疆省发现了1亿年前留下的一个小型剑龙脚印。“这个脚印是由一种食草性的甲壳恐龙留下的,这种恐龙通常被称为剑龙。”来自昆士兰大学的古生物学家安东尼·罗米利奥说道。

世界上最小的剑龙足迹(不到6厘米长)

这个脚印是世界上已知的最小的剑龙脚印,长度不到6厘米,脚印所属的恐龙可能只有60厘米长。这个脚印是在一个古老湖泊的岸边留下的,后来被含沙的海水所覆盖。

6. 一种体型像鸡大小的恐龙,习惯在晚上捕猎

一种名为鸟面龙的小恐龙可以利用夜视能力和超强的听觉在黑暗中捕猎。这种鸡大小的兽脚类恐龙生活在现在的蒙古沙漠中。它有一个看起来像鸟的脆弱头骨,只有一只爪子的强壮手臂。

鸟面龙,这种小兽脚亚目恐龙的瞳孔异常的大,这有助于它在黑暗中看清东西,从而在夜间捕猎。研究者认为,鸟面龙是一种夜间觅食动物,它用眼睛和耳朵来定位小型哺乳动物和昆虫,然后用它的瘦长的腿快速追赶猎物,用它强壮的手臂挖掘,或从洞穴和灌木丛中捕获猎物。

7. 恐龙的粪便是新的琥珀

恐龙粪便的化石

古生物学家在恐龙粪便化石中发现了一种2.3亿年前的甲虫,它的腿和触角完好无损。

这一发现发表在《当代生物学》杂志上,揭示了恐龙粪便化石可能成为科学无法获取的有关古代昆虫的丰富新信息来源。

关于古代昆虫最常见的信息来源是琥珀,它是一种硬化的树液,几乎可以完美地保存昆虫和其他微小生物。

但是,尽管琥珀中的昆虫化石可以追溯到大约1.4亿年前,这项新的研究表明,粪化石可能会为研究人员提供一个更深入的视角来了解过去。

8. 恐龙的皮肤科医生

恐龙皮肤的化石

科学领域中存在着各种各样不寻常的工作,但其中最引人注目的是新英格兰大学的菲尔·贝尔的专长。

贝尔是一名恐龙皮专家,这是一个非常小众的领域,他是澳大利亚唯一一名拥有这一头衔的人。这种类型的专业甚至没有名字,尽管贝尔开玩笑说他可能是“古皮肤科医生”。

是什么吸引人们去讨论这样一个独特的话题?“当我在加拿大参观博物馆时,我发现抽屉里装满了100年来没人看过的恐龙皮,并意识到它们是多么不同寻常,”他说。“这真的激发了我的想象力,所以我有点沉迷其中。”

虽然我们中的许多人认为古生物学是对骨骼和化石的研究,但贝尔从恐龙更精细、更脆弱的部分中看到了美。“人们对皮肤一直持轻蔑态度,”他说。“每个人都对骨头感兴趣。”

恐龙皮肤可以揭示微小的适应性,这些适应性可以解释恐龙的环境,以及恐龙是如何适应环境的。皮肤给了人们一个全新的方式,来研究恐龙的生活方式。

9. 我们真的能从恐龙身上提取出远古的DNA吗?

如果没有侏罗纪公园,任何恐龙名单都不完整。从百万年前的恐龙遗骸到“复活”的猛犸象,新闻中关于古代DNA的故事让人觉得,创建古代物种主题公园似乎指日可待。

迄今为止,发现和提取的最古老的DNA来自于可能有160万年历史的猛犸象标本。与其他古代猛犸象标本相比,这些DNA保存得更好,因为东北西伯利亚的永久冻土层阻止了它的快速退化。极度寒冷减缓了退化过程。

这表明,有了合适的保存条件和新技术,我们或许能够提取和分离出更古老的DNA。

但是,当你对猛犸象的复活感到兴奋时,请记住——提取古代DNA仍然极其罕见,而且非常困难!

好了,本期内容就分享到这里,我们下期再见。

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